Lolos ke Final Piala Dunia, Sepak Bola Kroasia Cetak Sejarah Baru
12 Juli 2018 11:23

INIKATA.com – Timnas Kroasia secara mengejutkan lolos ke final Piala Dunia 2018 setelah mendepak Inggris di semifinal. Kemenangan ini menjadi sejarah baru untuk sepakbola Kroasia.

Pada laga yang dihelat di Luzhniki Stadium, Kamis (12/7/2018) dini hari WIB, Kroasia menang tipis 2-1 atas Inggris. Tertinggal lebih duluan oleh gol cepat Kieran Trippier, tim berjuluk Vatreni itu mampu menyamakan skor lewat Ivan Perisic, kemudian membalikkan keadaan melalui tembakan Mario Mandzukic di extra time.

Kroasia melaju ke final dan membuat catatan terbaik sepanjang sejarah tampil di Piala Dunia. Ini menjadi pertama kalinya Kroasia berhasil mencapai final turnamen empat tahunan tersebut.

Sebelumnya, prestasi terbaik Kroasia terjadi di Piala Dunia 1998. Saat itu, Kroasia yang masih diperkuat Davor Suker dan Zvonimir Boban finis di peringkat ketiga. Menurut Gracenote Live, Kroasia juga menjadi tim dengan ranking FIFA terendah (peringkat 20) yang mampu mencapai final Piala Dunia, sejak ranking FIFA diperkenalkan pada Desember 1992.

Kroasia juga membuat catatan unik selama fase gugur Piala Dunia 2018. Mereka selalu tertinggal lebih dahulu, yakni saat melawan Denmark, Rusia, dan juga Inggris. Ketiga laga itu tak bisa dituntaskan dalam waktu normal 90 menit, bahkan dua di antaranya berakhir dengan adu penalti.

Kroasia selanjutnya akan berhadapan dengan Prancis di laga final yang akan dilangsungkan di Luzhniki Stadium, Moskow, Minggu (15/7/2018). Prancis lebih dulu lolos usai menundukkan Belgia 1-0 di semifinal.(**)